Hukum ‘Agen Asing’ Rusia Menargetkan Jurnalis, Aktivis, dll

Hukum 'Agen Asing' Rusia Menargetkan Jurnalis, Aktivis, dll

Hukum ‘Agen Asing’ Rusia Menargetkan Jurnalis, Aktivis, dll – Darya Apakhonchich tidak pernah menganggap dirinya sebagai agen asing.

Dia mengajar bahasa Rusia kepada para pengungsi di kota kelahirannya, St. Petersburg, dan ikut serta dalam pertunjukan jalanan melawan militerisme dan kekerasan terhadap perempuan. Aktivisme kelompok seni Apakhonchich unik dan lokal, dan penampilan mereka biasanya mendapat beberapa ratus penayangan di YouTube.

A woman holds a placard reading “You can’t shut up everyone!” as journalists and supporters take part in a protest against the list of “foreign agent” media in central Moscow on September 4, 2021. (Photo by Natalia KOLESNIKOVA / AFP)

“Mengajar bahasa Rusia sebagai bahasa asing dan dibayar untuk itu bukanlah kejahatan,” kata Apakhonchich. “Dan bukan kejahatan untuk terlibat dalam aktivisme dan pergi ke demonstrasi, terutama mengingat konstitusi Rusia.”

Tetapi pihak berwenang Rusia telah memperlakukannya seolah-olah dia adalah seorang kriminal.

Pada bulan Desember, ibu dua anak berusia 36 tahun itu menemukan bahwa Kementerian Kehakiman telah memasukkannya ke dalam daftar “agen media asing,” di samping outlet media termasuk Radio Free Europe/Radio Liberty yang didanai pemerintah AS. Pelanggaran Apakhonchich dibayar oleh organisasi seperti French College di St. Petersburg State University dan memposting pandangan politiknya di media sosial.

Sebulan setelah menemukan dirinya dalam daftar, Apakhonchich mengatakan, polisi menggergaji pintu depan rumahnya pada suatu Minggu pagi, menyita perangkat elektronik keluarganya dan menghabiskan tujuh jam mencari apartemen mereka untuk mencari materi “ekstremis”.

Undang-undang Rusia tahun 2012 tentang agen asing awalnya memilih organisasi non-pemerintah yang menerima hibah dari luar negeri. Undang-undang tersebut telah diubah untuk menargetkan tidak hanya organisasi media tetapi juga jurnalis individu, blogger YouTube dan hampir semua orang yang menerima uang dari luar negeri dan menyuarakan opini politik.

Setelah menerima penunjukan, mereka diharuskan untuk melabeli apa pun yang mereka terbitkan — bahkan posting media sosial — sebagai karya agen asing, dan menyerahkan laporan keuangan triwulanan ke Kementerian Kehakiman. Kesalahan pembukuan dan kegagalan untuk mematuhinya dapat mengakibatkan denda dan bahkan hukuman penjara.

Pada akhir tahun lalu, Presiden Rusia Vladimir Putin menandatangani undang-undang baru yang memperluas definisi hukum tentang siapa yang dapat dianggap sebagai agen asing. Sejak Desember, Kementerian Kehakiman telah memberi label pada lebih dari selusin warga Rusia, termasuk Apakhonchich dan Lev Ponomaryov, seorang aktivis hak asasi manusia selama lebih dari 30 tahun.

Menyusul pemenjaraan pemimpin oposisi Alexei Navalny awal tahun ini, Kremlin telah menggunakan undang-undang agen asing untuk mengejar jurnalis dan organisasi berita yang kritis terhadap pemerintah. Pekan lalu, situs berita investigasi The Insider menjadi media ke-16 yang ditambahkan ke daftar agen asing Kementerian Kehakiman.

VTimes, sebuah situs berita bisnis independen, ditutup pada bulan Juni, mengatakan penunjukannya sebagai agen asing telah menghancurkan model bisnisnya. Radio Free Europe/Radio Liberty menghadapi denda lebih dari $3 juta karena menolak melabeli kontennya sebagai diproduksi oleh “agen asing”.

Meduza, sebuah situs berita independen populer, telah berjuang keras setelah dicap sebagai agen asing dan muncul dalam daftar hitam Kementerian Kehakiman pada bulan April. Pada tahun 2014, jurnalis pembangkang Rusia mendirikan situs di negara tetangga Latvia untuk melindunginya dari tekanan Kremlin. Meduza kemudian bercabang menjadi podcast dan versi bahasa Inggris.

“Sekarang lebih sulit untuk berbicara dengan orang-orang karena banyak orang yang dengan senang hati akan berbicara kepada kami sekarang khawatir dikaitkan dengan ‘agen asing’, yang merupakan hambatan besar,” kata Alexey Kovalyov, editor investigasi Meduza.

Setelah penunjukan itu mengubah Meduza menjadi “merek beracun,” kata Kovalyov, pengiklan melarikan diri. Drive crowdfunding telah membawa sumbangan dari 96.000 kontributor, membuat situs bertahan setidaknya untuk beberapa bulan lagi.

“Apa yang terjadi setelah itu, tidak ada yang tahu sebenarnya, karena kami tidak tahu seberapa berkelanjutan model crowdfunding ini,” kata Kovalyov.

Kremlin menyangkal bahwa undang-undang agen asing adalah penyensoran, dan Putin sering membandingkannya dengan undang-undang AS tentang agen asing. Di atas kertas, undang-undangnya mungkin serupa, tetapi kelompok hak asasi manusia mengatakan pihak berwenang Rusia menggunakan sebutan “agen asing” sebagai cara untuk meredam perbedaan pendapat.

“Sejak 2012, pemerintah Rusia telah menggunakan undang-undang ‘agen asing’ untuk menjelek-jelekkan kelompok independen yang menerima dana asing dan melakukan advokasi publik, terutama mereka yang dengan cara apa pun menentang kebijakan dan tindakan pemerintah,” kata Human Rights Watch pada November. “Di Rusia, istilah ‘agen asing’ memiliki konotasi negatif yang kuat, mirip dengan ‘pengkhianat’.”

Ketika undang-undang Rusia muncul dalam pertemuan dewan hak asasi manusia Kremlin pada bulan Desember, Putin mengingat kasus Maria Butina, seorang warga negara Rusia yang menghabiskan lebih dari satu tahun dalam penahanan AS setelah didakwa bertindak sebagai agen asing yang tidak terdaftar. Putin mengatakan kepada dewan bahwa Rusia perlu menunjuk individu sebagai agen asing karena “beberapa orang hanya menemukan cara baru untuk mendapatkan uang dari luar negeri untuk kegiatan mereka.”

Putin mengatakan kepada NBC News pada bulan Juni bahwa banyak organisasi “yang disebut masyarakat sipil” dibiayai dan menerima pelatihan dari luar negeri. “Untuk mencegah campur tangan semacam ini dalam urusan dalam negeri kami, kami membuat keputusan yang relevan dan mengadopsi undang-undang yang relevan,” katanya.

Bagi pihak berwenang Rusia, garis keras Putin adalah lampu hijau untuk menindak masyarakat sipil.

“Cara mereka memandang masyarakat sipil adalah: ‘Dia yang membayar piper, memanggil lagu,'” kata Maxim Trudolyubov, editor yang berkontribusi untuk Meduza dan penasihat senior Institut Kennan di Woodrow Wilson Center di Washington, DC “Mereka memutuskan untuk publik bahwa alasan untuk apa pun yang salah berasal dari Barat, dari luar negeri.”

Trudolyubov mengatakan Putin perlu membuat ancaman untuk mempertahankan kekuasaannya. Tetapi “naluri totaliter” di balik undang-undang agen asing Kremlin, katanya, berbenturan dengan masyarakat yang kompleks dan beragam yang telah menjadi Rusia.

“Putin sendiri adalah bagian dari generasi yang mengingat Uni Soviet dengan sangat baik, dan dia ingin memegang kendali,” kata Trudolyubov. “Dia sangat gugup melihat dia tidak dapat mencapai kontrol semacam itu dan ada bagian masyarakat yang menolaknya.”

Apakhonchich, aktivis dan guru, mewakili generasi baru Rusia. Setelah polisi menggerebek rumahnya, dia pindah bersama anak-anaknya ke negara tetangga Georgia demi keselamatan keluarga. Dia mengatakan bahwa penunjukannya sebagai agen media asing dirancang untuk mengirim sinyal.

“Saya percaya bahwa saya dipilih untuk mengintimidasi orang-orang yang, seperti saya, bekerja sama dengan organisasi asing,” katanya.

Pada bulan Mei, pengadilan St. Petersburg menguatkan daftar hitamnya. Tapi Apakhonchich menolak untuk diam.

“Mungkin saya bisa kembali menjadi seorang ibu,” katanya. “Tapi saya mengerti bahwa orang masih menghadapi penindasan bahkan jika mereka tidak mengatakan apa-apa, tidak memberikan wawancara dan berharap dengan duduk diam, semuanya akan baik-baik saja.”